Centenario de Nuestra Señora de Fátima

El Papa Francisco hace un ademán a una estatua de Nuestra Señora de Fátima después de rezar frente a ella durante su audiencia general en 2015 en la Plaza de San Pedro en el Vaticano. Para celebrar el aniversario centenial de la apariciones de Nuestra Señora de Fátima, Papa Francisco visitará el Santuario de Nuestra Señora de Fátima el 12 y 13 de mayo. (Paul Haring/CNS)

Hace cien años, el día 13 de cada mes de mayo a octubre de 1917, la Santísima Virgen apareció a tres niños cerca de Fátima en Portugal, trayendo un mensaje urgente, pidiendo arrepentimiento y oración, un mensaje que no tiene hoy en día menos urgencia. El Papa Benedicto XVI describió a Nuestra Señora de Fátima como “el maestro que introdujo los videntes poco a un profundo conocimiento de la Santísima Trinidad y los llevó a saborear a Dios mismo como la más hermosa realidad de la existencia humana” (19 de mayo de 2010). En un siglo cuando los regímenes totalitarios ateos traería los horrores del genocidio de cientos de millones de personas, y cuando iba a morir igual números de niños inocentes en el vientre a través del aborto legalizado, este “profundo conocimiento de la Santísima Trinidad” fue y sigue mal necesario en nuestro mundo.

Honrada por el Papa Pío XII y los Papas siguientes

Nuestra Señora de Fátima

Esta es la primera de una serie de seis partes de reflexiones del Obispo Thomas J. Olmsted sobre Nuestra Señora de Fátima.

Entre todas las apariciones Marianas aprobadas por la Iglesia, Nuestra Señora de Fátima es una de las más populares, especialmente entre los sucesores de San Pedro. En 13 de mayo de 1946, El Papa Pío XII coronó la estatua original de Nuestra Señora de Fátima como “La reina del mundo”. El Bendito Papa Pablo VI visitó el Santuario de Fátima en el 50 aniversario, el 13 de mayo de 1967. San Juan Pablo II y el Papa Benedicto XVI hicieron peregrinaciones a Fátima; y el Papa Francisco va a hacer lo mismo, el mes próximo, para celebrar el centenario de la primera aparición.

La devoción de San Juan Pablo II a Nuestra Señora de Fátima fue particularmente profunda. Cuando un aspirante a asesino trató de tomar su vida en 13 de mayo de 1981, el Papa atribuyó su supervivencia a la intervención milagrosa de Nuestra Señora de Fátima. Por lo tanto, como una expresión de su filial gratitud, fue a Fátima un año después de la tentativa de asesinato y presentó a María la bala que intentara matarlo pero que resultó fracasado debido a la Divina Providencia. Esa bala es hoy parte de la corona de la estatua de Nuestra Señora en Fátima.

¿Es cierto que las apariciones son reales?
El Reverendísimo Thomas J. Olmsted es le obispo de la Diócesis de Phoenix. Fue instalado como el cuatro obispo de Phoenix el 20 de diciembre de 2003, y es el líder espiritual de los 1,1 millones católicos en la diócesis.

¿Los Santos y los Ángeles realmente aparecen a personas en la tierra? La Biblia registra muchas veces en que Dios habló a Su pueblo por medio de mensajeros del cielo. San Lucas nos dice (Lucas 1:26f) “… el ángel Gabriel fue enviado por Dios a una ciudad de Galilea, llamada Nazaret, a una virgen que estaba comprometida con un hombre perteneciente a la familia de David, llamado José. El nombre de la virgen era María”. Dios envió a su ángel con un mensaje relacionado a Zacarías (Lucas 1:11), el padre de Juan el Bautista y más tarde a José (Mateo 1:20) para explicarles a través del Espíritu Santo que este niño fue concebido en María. Un ángel trajo la alegre noticia del nacimiento de nuestro Salvador a los pastores (Lucas 2:8) y también habló a José en un sueño (Mateo 2:13) de la necesidad de huir a Egipto con María y el Niño Jesús con el fin de protegerlos de la intención mortal de Herodes. En su agonía en el huerto, el Padre envió a Jesús (Lucas 22:43) “un ángel del cielo que lo reconfortaba”.

A lo largo del Antiguo y Nuevo Testamento y en todas las edades desde la muerte y resurrección de Jesús, Dios ha enviado ángeles y santos, especialmente la Madre de Dios, para traer mensajes urgentes a su pueblo a la tierra.

También se han producido reclamaciones falsas de apariciones. Por esa razón, la Iglesia evalúa con mucho cuidado y luego, cuando ayuda, da su juicio sobre su autenticidad para proteger a los fieles de ser llevado por mal camino. En el caso de Nuestra Señora de Fátima, fue 13 años después de las apariciones iniciales de María, en el 13 de octubre de 1930, que el obispo local, + José Alves Correia da Silva, emitió una carta pastoral aprobando las apariciones.

María, Reina de la Paz, valerosa en batalla

Desde el principio hasta el final de la Biblia, desde Génesis a Apocalipsis, la palabra de Dios nos dice cómo María desempeñó un papel clave en la batalla entre el bien y el mal. En el Génesis (3:15), Dios le dijo a la serpiente, “Pondré enemistad entre ti y la mujer, entre tu linaje y el suyo …”. En el libro de Apocalipsis (12:1ff), la palabra de Dios representa la batalla entre María, “una Mujer revestida del sol” y Satanás, “un enorme dragón rojo como el fuego, con siete cabezas y diez cuernos”. Cuando Dios eligió a María para ser la Madre de su Hijo Amado, él la llamó para participar en continuo conflicto con Satanás y, al mismo tiempo, aseguró su victoria. En los mensajes de Nuestra Señora de Fátima, esto es particularmente prominente.

Entonces, el mundo ha sido atacado por Satanás, desde el primer pecado de Adán y Eva hasta la actualidad. Como Jesús estaba comenzando su ministerio público, Satanás le tentó varias veces pero no pudo prevalecer; y el maligno ha continuado su asalto sobre la Iglesia en cada época. Pero no estamos sin esperanza. Por su cruz y resurrección, Jesús ha ganado decisivamente a la victoria sobre Satanás; y Él sigue con nosotros, asegurándonos de la victoria, hasta el fin del tiempo. Una de las maneras primarias que Cristo viene en nuestra ayuda es a través de la intercesión y los mensajes de su amada Madre. Por eso oramos con confianza a María en el Memorare, “… que jamás se ha oído decir que ninguno de los que han acudido a tu protección, implorando tu auxilio haya sido abandonado de ti”.

Para celebrar, entonces, el centésimo aniversario de Nuestra Señora de Fátima, invito a todos mis amados hijos e hijas de la Diócesis de Phoenix conmigo en un peregrinaje espiritual de seis meses con María. Durante este tiempo, debemos recordar las seis apariciones de Nuestra Señora a los niños de Fátima, comenzando el 13 de mayo y continuando cada mes hasta el 13 de octubre.

Junto con Santa Isabel, que se regocijó en la Visitación de María, cada uno de nosotros puede decir (Lucas 1:42f), “¡Tú eres bendita entre todas las mujeres y bendito es el fruto de tu vientre! ¿Quién soy yo, para que la madre de mi Señor venga a visitarme?”. Acompañemos a Nuestra Señora de Fátima de la manera que les pidió a los tres niños a hacerlo, a través de oración y penitencia, rezar el Rosario cada día por la gracia de la conversión y la paz.